So fühlt es sich an, mit chronischen Schmerzen zu leben
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So fühlt es sich an, mit chronischen Schmerzen zu leben

Geschrieben von Sarah Graham Veröffentlicht auf: 9:42 Uhr 28-Feb-19

Rezensiert von Dr. Sarah Jarvis MBE Lesezeit: 6 min lesen

Nahezu die Hälfte der britischen Bevölkerung - etwa 28 Millionen Erwachsene - leidet an chronischen Schmerzen. Angesichts chronischer Schmerzen, die als „Hauptursache für Behinderung und Leid“ bezeichnet werden, warum führen so viele Menschen unter ständigen Schmerzen, und wie wirkt sich dies auf ihren Alltag aus?

Laut der Internationalen Vereinigung für Schmerzstudien (IASP) ist der Lehrbuchbegriff für chronische Schmerzen jeder Schmerz, der seit mindestens drei Monaten in irgendeinem Teil des Körpers vorhanden ist.

"Per Definition besteht der Unterschied zwischen chronischen Schmerzen und dem, was wir als akute Schmerzen bezeichnen - nicht chronischen Schmerzen - darin, dass sie keinem Zweck dienen", erklärt Dr. Alan Fayaz, Sprecher der British Pain Society (BPS). und ein Berater in Anästhesie und Schmerzmedizin am University College London Hospital (UCLH).

"Normalerweise warnt der Körper uns, wenn wir Schmerzen empfinden, vor etwas. Sie haben Ihre Hand auf einen heißen Ofen gelegt, oder Sie haben Ihren Anhang herausgenommen, und Ihr Körper muss ruhen, damit er heilen kann." fügt hinzu. "Jeder Schmerz, der nach einer angemessenen Heilungszeit noch vorhanden ist, ist nicht funktionsfähig. Wenn Ihr Körper nach drei Monaten noch Schmerzen hat und keine Heilung stattfindet, dann handelt es sich um chronische, dysfunktionale Schmerzen."

Chronische Schmerzen treten in verschiedenen Formen auf - muskuloskelettale Erkrankungen wie chronische Schmerzen im unteren Rücken; chronischer neuropathischer Schmerz, verursacht durch eine Funktionsstörung oder Krankheit des Nervensystems; und chronisch weit verbreitete Schmerzen oder Fibromyalgie.

Und von den 28 Millionen Menschen in Großbritannien, die unter chronischen Schmerzen leiden, leben 8 Millionen - rund 14% der Bevölkerung des Vereinigten Königreichs - mit Schmerzen, die als mäßig bis stark behindernd angesehen werden.

'Wie Stromblitze durch meine Knochen'

Die 38-jährige Katie Silverthorne lebt seit 15 Jahren mit chronischer Schmerzerkrankung (Multiple Sklerose (MS)), einschließlich eines Zeitraums von vier Monaten zu einem Zeitpunkt, an dem sie völlig durch ihren Schmerz gefesselt war.

"Ich habe eine schubbildende, remittierende MS, so dass der Schmerz im Laufe der Jahre auf und ab geht, aber im schlimmsten Fall, die Schmerzen waren wirklich schlimm", sagt sie.

"Ich bekam ständige stechende Schmerzen, wie Stromblitze durch meine Knochen. Für mich betrifft sie immer die linke Seite meines Körpers, so dass der Schmerz durch mein Handgelenk geht, von meinem Handgelenk bis zu meinem Ellbogen, meinem Ellbogen bis zu meiner Schulter , mein Knie an meinem Knöchel und mein Knie an meiner Hüfte - als hätte man eine heiße Nadel, die mitten durch den Knochen ging. "

"Meine Haut war auch sehr berührungsempfindlich. Wenn etwas meine Haut berührte, fühlte sie sich an, als würde sie brennen", fügt sie hinzu. "Der andere große Schmerz war ein ständiger Schmerz in meiner Seite, als ob mich ständig etwas Scharfes stößt."

Die größten Auswirkungen chronischer Schmerzen waren für sie die Erschöpfung und die schlechte Stimmung.

"MS macht dich trotzdem müde, aber wenn man mit ständigen Schmerzen leben muss, ist das sehr anstrengend. Es macht dich auch mürrisch - als ob du deinen Knöchel verdreht hast, aber trotzdem versuchst, sowieso Dinge zu tun, und du bekommst es mürrisch, weil es weh tut ", sagt Silverthorne.

"Es ist sehr anstrengend, ständige Schmerzen zu haben", fügt sie hinzu. "Offensichtlich wirkt sich dies auch auf Ihre Beweglichkeit und Ihr Verlangen aus, Dinge zu tun. Schließlich werden Sie deprimiert, weil es nur elend ist, chronische, beständige, nie endende Schmerzen zu haben."

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    Für den 52-jährigen William Comet, der an einer Dysfunktion des Iliosakralgelenks leidet, begannen die chronischen Schmerzen vor 18 Jahren.

    "Ich habe angefangen, diese Rückenschmerzen in meiner rechten Seite zu haben, die gerade ohne offensichtliche Ursache entstanden sind", erklärt er. "Ich erinnere mich, wie ich aus dem Bett stieg und Schmerzen in meinem rechten Gesäßmuskel hatte."

    Zu dieser Zeit arbeitete Comet als selbstständiger Journalist.

    "Was mir auffiel, war, dass ich mich auf meinen Stuhl setzte und anfing, meinen Computer anzuschauen, und ich hatte sehr schnell Schmerzen, wenn ich mich hinsetzte, und es würde einfach nicht verschwinden", sagt er.

    "In einem Auto zu fahren war sehr schmerzhaft, ich habe nachts nicht gut geschlafen, und es war wirklich schwierig, an meinem Schreibtisch zu sitzen und irgendwelche Arbeit zu erledigen. Es war buchstäblich ein Schmerz im Arsch."

    Entschlossen, frei von seinen Schmerzen zu sein, sagt Comet: "Ich habe alles versucht, viele verschiedene Dinge. Ich habe große Kosten für den Kauf eines neuen Bettes genommen. Ich habe ein neues, sehr teures Luxusauto gekauft. Ich habe es mit Physio, Pilates und drei gemacht verschiedene Osteopathen - jeweils für 10, 15 oder 20 Behandlungen. Ich war sehr engagiert - und das war übrigens sehr teuer. "

    Anpassungen

    Im Laufe der Jahre mussten sowohl Silverthorne als auch Comet ihr Leben an ihre Schmerzen anpassen.

    "Ich habe meine Karriere gewechselt, weil ich meine Arbeit physisch nicht richtig erledigen konnte", sagt Comet, der jetzt als Business-Coach arbeitet und den Zeitaufwand für das Betrachten eines Bildschirms einschränken muss.

    In ähnlicher Weise sagt Silverthorne: "Ich habe schnell gemerkt, dass ich nie wieder Vollzeit arbeiten kann. Deshalb habe ich zunächst wieder Teilzeit gearbeitet und bin jetzt selbstständig."

    Obwohl sie jetzt ziemlich lange arbeitet, fügt sie hinzu: "Ich arbeite nur, wenn ich arbeiten will, und das ist sehr unter meiner Kontrolle."

    In Bezug auf die Schmerzbehandlung erklärt Fayaz: "Die Medikamente, die wir auf chronischer Schmerzbasis verwenden, wirken auf das Nervensystem - Antiepileptika wie Gabapentin und Pregabalin und Antidepressiva. Wenn wir glauben, dass chronische Schmerzen auf ein spezifisches anatomisches Problem zurückzuführen sind gibt es bestimmte pharmazeutische Eingriffe wie Injektionen, die wir auch anwenden können. "

    Als ihre Schmerzen am schlimmsten waren, nahm Silverthorne fünf oder sechs Jahre lang den neuropathischen Schmerzkiller Pregabalin, ehe er davon abkam, um ihre Tochter zu empfangen. Seitdem habe sie gelernt, ihren Schmerz durch eine Kombination aus täglichen Visualisierungsübungen, Akupunktur und Übung zu bewältigen.

    Schmerztherapie

    Für Comet war die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) für seine psychische Gesundheit und den Umgang mit den emotionalen Auswirkungen chronischer Schmerzen von großem Nutzen.

    "Ich habe auch als Nicht-Beratung-basierter Life Coach studiert und andere Menschen mit chronischen Schmerzen trainiert, wodurch ich mich wieder nützlich fühle", sagt er.

    In der Tat, so Fayaz, fokussiert sich die Mehrheit der Schmerzbehandlung auf praktische Anpassungen.

    "Wir tun, was wir können, mit Injektionen, Medikamenten, Akupunktur und verschiedenen Maschinen, um die Schmerzen zu reduzieren. Aber selbst wenn wir den Schmerz nicht wegnehmen können, gibt es Anpassungen, die wir vorschlagen können, damit die Menschen ein erfüllendes Leben führen können ," er sagt.

    "Das können praktische Dinge sein, wie das Tempo von sich selbst, und es geht viel darum, Ängste und Angstzustände herauszufordern. Bei chronischen Schmerzbehandlungen geht es tatsächlich darum, trotz Schmerzen ein besseres Leben zu führen, und das können wir wirklich sehr erfolgreich durchstehen unsere Abteilungen für Physiotherapie und Psychologie. "

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