Was macht Überstunden wirklich für Ihre Gesundheit?
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Was macht Überstunden wirklich für Ihre Gesundheit?

Geschrieben von Ross Davies Veröffentlicht auf: 19:36 Uhr 24-Sep-18

Rezensiert von Dr. Sarah Jarvis MBE Lesezeit: 9 min lesen

Aus jüngsten Statistiken geht hervor, dass die Briten ihren Arbeitgebern im vergangenen Jahr mehr als 31 Milliarden Pfund freie Arbeitskräfte zur Verfügung gestellt haben, und mehr als eine halbe Million von uns gab an, aufgrund unserer Arbeit an Depressionen, Angstzuständen oder Stress gelitten zu haben. All dies wirft die Frage auf: Hat Großbritannien ein Überstundenproblem?

Eines frühen Morgens zu Beginn des Jahres hatte Mary Daniels * ihren üblichen Weg zur Arbeit nach Ostlondon aufgenommen.

Es war Montag, am Wochenende schon eine verblassende Erinnerung. Dies war jedoch kein einfacher Fall von Blues zu Beginn der Arbeitswoche. Daniels, ein 34-jähriger Beamter, verspürte ein tiefes Gefühl der Angst in der Magengrube, als er an den Berg Papierkram auf ihrem Schreibtisch und an ungelesene E-Mails in ihrem Postfach dachte.

Sie würde sicher wieder spät arbeiten müssen.

Als sie sich der Bushaltestelle näherte, registrierte sie ein vorbeifahrendes Auto und hatte plötzlich einen merkwürdigen Gedanken. "Was ist, wenn das Auto mich getroffen hat? Nicht schwer genug, mich zu töten; nur ein Clip. Was, wenn Ich hatte ein gebrochenes Bein. Wie lange würde das mich von der Arbeit bringen? "

Sobald das Fahrzeug vorbeifuhr, ließ Daniels 'dunkle Träumerei nach und sie setzte ihre Reise fort. Aber zurückblickend erinnert sie sich an den Morgen als den Moment, in dem sie merkte, dass sie von ihrem Arbeitsleben völlig verzehrt worden war.

Neun Monate zuvor hatten sich die Dinge so viel heller angefühlt. Vor kurzem verheiratet, hatte sie einen neuen Job in der Kommunalverwaltung angetreten, eine Umgebung, in die Daniels kurz nach seinem Studienabschluss eintrat, in der Hoffnung, das Leben der Menschen zu verbessern. Mit der Rolle kam zusätzliche Verantwortung hinzu, aber dies hatte sie erwartet und genossen.

Nicht genug Stunden am Tag

Bald stellte sich jedoch heraus, dass es anscheinend nicht genug Stunden im Arbeitstag gab, um ihre steigenden Fallzahlen zu bewältigen.

Innerhalb von wenigen Wochen wurden aus 10-Stunden-Tagen 14 Stunden im Büro, nicht jedoch Besuche vor Ort. Dies war nicht Teil des Deals, überlegte sie, aber sie wollte es vorantreiben; Ihre Überstundenverschiebungen wurden so normal, dass sie von ihrem Chef und ihren Kollegen um sie herum nicht anerkannt wurden.

"Ich wurde von der Last der Verantwortung getrieben", sagt sie. "Und wenn Sie ältere Leute sehen, die an diesen langen Tagen arbeiten, fühlen Sie sich verpflichtet, diese Zeiten zu erfüllen, auch wenn Sie für diese Zeit keine Vergütung erhalten und Sie es nicht zurücknehmen können."

Zunächst hat Daniels eine Regel für sich selbst aufgestellt - dass sie, außer in Ausnahmefällen, immer rechtzeitig zu ihrem Ehemann zu Hause sein würde. Das heimtückische Kriechen längerer Stunden hatte jedoch bereits eingesetzt, und es schien immer eine andere Arbeit zu geben, die ihrem Schreibtisch und der Tür im Weg stand.

"Ich hatte diese Regel, die zuerst am frühen Morgen bedeuten musste", sagt sie. "Dann wurden es längere Abende, was bedeutete, dass ich meinen Tag von beiden Seiten ausdehnte. Dann musste ich am Wochenende arbeiten, um auf dem neuesten Stand zu bleiben. Ich sagte mir, dass es die Arbeitswoche etwas einfacher machen würde - aber es half nicht." t schwenke so aus. "

Teil eines umfassenderen Problems

Wie sich herausstellte, war Daniels Mitglied einer wachsenden Legion britischer Arbeiter geworden, die längere Schichten ohne Entgelt einlegten. Nach jüngsten Forschungen des TUC betrugen die von den Briten im vergangenen Jahr geleisteten Überstunden mehr als 31 Milliarden Pfund, während bei rund fünf Millionen Menschen festgestellt wurde, dass sie im Durchschnitt über sieben Stunden pro Woche ohne Bezahlung arbeiten.

Während es unter den Zahlen für 2016 lag, in denen vorgeschlagen wurde, dass die Arbeitnehmer ihren Arbeitgebern freie Arbeitskräfte in Höhe von 33,6 Milliarden Pfund zur Verfügung stellten, ist die jüngste Studie des TUC für das Lesen zuständig.

Unsere eigene Patientenbefragung (von über 500 Personen) spiegelte die Schlussfolgerungen der Gewerkschaft wider. Wir fanden:

  • Jeder dritte Mensch macht jede Woche 6-10 Stunden Überstunden.
  • Fast jede fünfte Person (17%) arbeitet pro Woche an zwei Tagen unbezahlter Überstunden.
  • 95% der befragten Personen gaben an, dass das Folgende durch die langen Arbeitszeiten negativ beeinflusst wurde: Freizeit, Ernährung, Schlaf, psychische Gesundheit und sogar ihre Beziehungen.

Die gesundheitlichen Auswirkungen

Die Auswirkungen übermässiger Überstunden können sowohl physisch als auch psychisch gesehen werden. In Daniels 'Fall gab es gesundheitliche Probleme, die sie damals zu erklären versuchte.

"Mir wurde schwindelig", erinnert sie sich. "Adrenalin brachte mich durch den Tag, aber zu Hause fühlte ich mich schlecht. Zuerst gab es Kopfschmerzen, und ich wurde langsam besorgt über wirklich normale, bescheidene Dinge, wie das, was ich zum Tee wollte. Ich war auch besorgt dass ich das Gefühl hatte, ich sei keine gute Gesellschaft, eine gute Frau oder eine gute Freundin. "

Solche Symptome werden im Allgemeinen mit Überdehnung am Arbeitsplatz in Verbindung gebracht, sagt Dr. Ellie Cannon, Autorin eines neuen Buches Ist dein Job krank?

"Sie können dies in zwei Teile teilen", erklärt sie. "Es gibt Stress, zu dem das Gefühl gehört, überfordert zu sein, sich nicht konzentrieren zu können und sich sehr negativ zu fühlen. Dies sind klassische Anzeichen von Überanstrengung.

"Dann gibt es auch eine Menge anderer Phänomene, die möglicherweise nicht besonders offensichtlich sind. Ich sehe zum Beispiel viele Patienten, die körperliche Symptome wie Schlaflosigkeit oder Bluthochdruck aufweisen. Jüngere Menschen, die ich behandele, klagen auch oft über das Krankheitsgefühl Zeit. Dies kommt tatsächlich von Stress, der das Immunsystem beeinflusst. "

Cannon führt auch Statistiken des Health and Safety Executive an, die belegen, dass im vergangenen Jahr mehr als eine halbe Million Menschen in Großbritannien behaupteten, an Depressionen, Angstzuständen oder Stress aufgrund ihrer Arbeit zu leiden, als Beweis dafür, wie übermäßig wir sein können beeinträchtigt durch eine unglückliche Work-Life-Balance. "Dies ist eindeutig eine gesellschaftliche Angelegenheit", sagt sie.

Die Rolle der Arbeitgeber

Mentale Gesundheit Wohltätigkeit Mind glaubt, dass die Arbeitgeber eine Rolle spielen müssen, um sicherzustellen, dass die Mitarbeiter sich nicht zu sehr drängen. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage unter mehr als 44.000 Mitarbeitern in 74 Organisationen im Rahmen des Workplace Wellbeing Index - der als Maßstab für die beste Politik und Praxis zur Unterstützung der psychischen Gesundheit des Personals dient - gaben 48% an, in ihrem derzeitigen Job ein psychisches Problem zu haben . Von dieser Zahl gab nur die Hälfte an, sie hätten mit ihrem Arbeitgeber darüber gesprochen.

"Vielen von uns fällt es schwer, genügend Zeit für unser Leben außerhalb der Arbeit zu haben. Eine gute Work-Life-Balance, einschließlich regulärer Freizeit, ist der Schlüssel, um geistig gesund zu bleiben", sagt Emma Mamo, die Leiterin der Wohltätigkeitsorganisation. Sein.

"Es liegt im Interesse des Arbeitgebers, sicherzustellen, dass die Mitarbeiter dazu angehalten werden, ihrem persönlichen Leben ebenso viel Vorrang einzuräumen wie dem Arbeitsleben. Wir möchten, dass die Arbeitgeber eine Kultur schaffen, in der Überstunden die Ausnahme sind und nicht die Norm, wenn leitende Angestellte und Manager eingestellt werden gute Beispiele, indem sie ihre Arbeit bei der Arbeit lassen.

"Kleine, kostengünstige Änderungen - wie flexible Arbeitszeiten, subventionierte Bewegungskurse und großzügige Urlaubsgelder - können für die Mitarbeiter einen großen Unterschied machen."

Diese Veränderungen könnten Daniels, der sagt, sie hätte einen Chef gehabt haben, "der Krankheit als Zeichen von Schwäche wahrgenommen hat", davon profitieren können - daher der Moment ihrer drastischen Kontemplation an diesem Montagmorgen. "Das fühlte sich als die einzige praktikable Entschuldigung an, krank zu sein, ohne dass es meine Schuld war."

Nachdem sie telefonische Beratung, einen Teil eines Mitarbeiterunterstützungsangebots in Anspruch genommen und ihren Hausarzt besucht hatte - der sofort Burnout diagnostiziert hatte -, sagte Daniels, dass sie bald zu der Erkenntnis kam, dass "ich einen Job hatte, der niemals besser werden würde".

So vermeiden Sie Stress am Arbeitsplatz

Es ist ein allgemeines Gefühl unter den Überarbeiteten, sagt Cannon, obwohl eines, das uns noch hilfloser fühlen kann.

"Wenn Menschen ein Problem haben, schauen sie oft direkt auf die Ursache, um sie zu lösen", sagt sie. "Aber wenn es um Arbeitsstress und Arbeitsbelastung geht, sind die meisten von uns tatsächlich nicht in der Lage, die Situation, in der wir uns befinden, zu ändern, da es schwierig ist, den Job zu wechseln."

Das bedeutet jedoch nicht, dass der Arbeitsplatz zu einem vernünftigen Zeitpunkt verlassen werden muss, sondern eine Sisyphus-Aufgabe darstellt. Die Änderung unserer Routine außerhalb des Büros kann auch hilfreich sein, sagt Cannon. Er empfiehlt, Resilienz aufzubauen, um "persönliche Aspekte unseres Lebens zu schützen", um mit Stress fertig zu werden.

"Zum Beispiel ist es sehr wichtig, dafür zu sorgen, dass der Schlaf so optimal ist, wie er nur sein kann", sagt sie. "Ihr Weg zur Arbeit kann auch einen großen Unterschied machen. Wenn Sie eine Stunde mit einem schrecklichen Zug auf einen stressigen Job pendeln, kommen Sie bereits mit erhöhtem Blutdruck und höherer Pulsfrequenz an Ihrem Schreibtisch an. Wenn Sie etwas davon lassen Um Rush Hour zu vermeiden oder vielleicht einem Achtsamkeits-Podcast zuzuhören, kann dies einen besseren Start in den Tag bedeuten. "

Starke zwischenmenschliche Beziehungen - sowohl innerhalb als auch außerhalb des Büros - können auch ein starkes Bollwerk zur Minderung von Stress sein.

"Diese Beziehungen sind entscheidend", sagt Cannon. "Wir wissen aus Studien über Stress bei der Arbeit, dass der Fokus auf den Aufbau Ihrer Beziehungen bei der Arbeit, ob mit Kollegen, Mentoren oder Führungskräften, wirklich von Vorteil sein kann.

"Aber wenn wir überarbeitet sind, können sie leider auf der Strecke bleiben. Außerhalb der Arbeit können wir zu müde sein, um sogar Freunde anrufen zu können, um schnell zu plaudern, was ein Gefühl der Einsamkeit hervorrufen kann."

Die Änderung vornehmen

Wie Cannon sagt, ist das Wechseln des Arbeitsplatzes keine leichte Aufgabe für Menschen, die das Gefühl haben, keine Alternative mehr zu haben, aber Daniels hat das vor fünf Monaten getan und hat nicht zurückgeschaut.

"In Bezug auf den Karrierefortschritt würde ich es als Seitwärtsbewegung bezeichnen - es trägt mehr oder weniger das gleiche Verantwortungsniveau wie mein letzter Job", sagt sie.

"Aber das ist in Ordnung. Und ich arbeite jetzt für eine Organisation mit einer völlig anderen Kultur. Sie hat eine gesunde Work-Life-Balance von ganz oben, was einen großen Unterschied gemacht hat. Ich habe am Ende mehr Zeit Tag, an dem ich früher mehr trainiert habe. Jetzt kann ich auch die Anzeichen von Stress besser erkennen. "

Daniels 'Geschichte - von jemandem, der erkannte, dass sie zu hart arbeitete und entschied, etwas dagegen zu unternehmen - dient als Trost. Für viele Arbeitnehmer in und um dieses Land ist der Arbeitsplatz jedoch ein Vakuum von sich selbst erhaltendem Stress und Angstzuständen.

Und während der TUC seine Forderung nach einer viertägigen Arbeitswoche fortsetzt, um den Stress abzubauen und die Produktivität zu steigern, droht der Trend der freien Überstunden eher zur Regel als zur Ausnahme zu werden.

Sorgfalt ist eine Sache, die jedoch niemals auf Kosten unserer Gesundheit gehen darf.

* Namen wurden geändert

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