Können Sie Ihr Immunsystem wirklich stärken?
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Können Sie Ihr Immunsystem wirklich stärken?

Geschrieben von Sally Turner Veröffentlicht auf: 09.40 Uhr 16.01.19

Rezensiert von Dr. Sarah Jarvis MBE Lesezeit: 7 Minuten abgelesen

Wie funktioniert das Immunsystem und was können Sie tun, um es zu unterstützen, insbesondere während der Grippesaison? Wir brechen einige Mythen über die Stärkung der Immunantwort auf und fragen die Experten auch, was Sie tun sollen, wenn Sie wiederkehrende Virusinfektionen bekommen und sich ständig unterdurchschnittlich fühlen.

Man kann sich das Immunsystem leicht als eine Einheit vorstellen, einen internen Ablenkungsschutz, der uns gegen Infektionen und Toxine resistent ist. Tatsächlich handelt es sich dabei um ein komplexes Netzwerk von Zellen, Geweben und Organen, die durch eine Reihe von Prozessen zusammenarbeiten, um den Körper zu schützen. Die Thymusdrüse, das Knochenmark und die Lymphknoten sind der Schlüssel für die Immunfunktion, ebenso wie unsere weißen Blutkörperchen (Leukozyten), die eine Infektion suchen und abwehren.

Etwa 80% unseres Immungewebes liegt in unserem Verdauungstrakt und fungiert als Schutzbarriere zwischen unserem Blutkreislauf und potenziellen Erregern aus der Außenwelt, und das Mikrobiom (die Millionen von Mikroorganismen und Bakterien, die in unseren Eingeweiden leben) ist jetzt ein Schlüsselbereich der wissenschaftlichen Forschung; Es hat sich gezeigt, dass es eine Schlüsselrolle bei der Immunantwort und der allgemeinen Gesundheit und Fitness spielt.

Angeborene und anpassungsfähige Immunreaktionen

Das Immunsystem kann in zwei Teile unterteilt werden, die sehr unterschiedliche Funktionen haben - die angeborene und die adaptive Reaktion.

Professor James Brewer, Professor für Grundlagen der Immunologie an der Universität von Glasgow, erklärt:

"Das angeborene System ist das, mit dem Sie geboren wurden. Es versucht sehr schnell, die Ausbreitung eines eindringenden Erregers zu kontrollieren, sodass Ihre anpassungsfähige Immunantwort Zeit hat, um die spezifische Infektion, mit der Sie konfrontiert sind, zu mobilisieren und darauf zu reagieren."

Die angeborene Reaktion verursacht eine hohe Temperatur, Erbrechen, Schleimproduktion und eine strömende Nase, da der Körper versucht, sich schnell vom Eindringling zu befreien.

"Die adaptive Immunantwort ist spezifischer", fährt Brewer fort. "In Ihren Säuglingsjahren generieren Sie Millionen von zufälligen, adaptiven Immunzellen. Diese Zellen sind möglicherweise spezifisch für gefährliche Herausforderungen wie Infektionen oder nicht gefährliche wie Nahrungsmittel oder Körperkomponenten wie Insulin oder Gelenkgewebe. Es dauert eine Weile Damit Ihr Immunsystem all diese Besonderheiten überprüft und diejenige findet, die zu der Infektion passt, mit der Sie konfrontiert sind. "

In den meisten Fällen werden, sobald das Immunsystem den spezifischen Sitz gefunden hat, der das Virus oder die Bakterien eliminiert, Speicherzellen erzeugt, die Ihnen lebenslange Immunität gegen diese bestimmte Infektion bieten.

Wenn sich Rhinoviren (das Virus, das Erkältungen verursacht) vermehren, produzieren sie selten exakte Kopien von sich selbst. Dies ist Teil ihrer Überlebensstrategie und der Grund, warum wir noch keinen Impfstoff gegen Erkältung haben.

"Ein anderes klassisches Beispiel ist HIV", erklärt Brewer. "Deshalb ist die Entwicklung eines HIV-Impfstoffs so schwierig, weil das Virus so viele Unterschiede aufweist."

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    Ergänzungen und Produkte, die behaupten, das Immunsystem zu stärken, sind an der Tagesordnung, aber das verbreitete Konzept der Stärkung des Immunsystems wird weitgehend missverstanden.

    "Es ist normalerweise unangebracht, das Immunsystem zu stärken", warnt Professor Charles Bangham, Professor für Immunologie am Imperial College London. "Wenn jemand gesund und genährt ist, ist das Immunsystem im Gleichgewicht zwischen der Fähigkeit, Toxine, Viren und Bakterien einerseits zu erkennen, und andererseits einen unangemessenen Angriff auf das eigene Gewebe des Wirts, dh eine Autoimmunreaktion auf der anderen Seite."

    Die Gefahr besteht darin, dass die Steigerung der Stärke der Immunantwort im weiteren Sinne das Risiko von Autoimmun- oder allergischen Reaktionen erhöhen kann. Ein nützlicherer Ansatz wäre, das Immunsystem dabei zu unterstützen, im Gleichgewicht zu bleiben.

    "Wenn wir über die Stärkung des Immunsystems sprechen, macht es nur Sinn, wenn Sie es ganz spezifisch wie Impfstoffe steigern", fügt Brewer hinzu. "Sie verstärken eine spezifische Immunantwort auf eine bestimmte Infektion."

    Immununterstützung - was funktioniert und was nicht

    Von Echinacea über Nasensprays bis hin zu altem Vitamin C hat jeder etwas, das er bei Erkältungen abwehren kann. Viele dieser Produkte werden jedoch nicht durch belastbare wissenschaftliche Beweise gestützt. Also, was hat sich tatsächlich bewährt?

    "Die Ernährung spielt eine wichtige Rolle bei der normalen Immunfunktion, indem sichergestellt wird, dass wir über die notwendigen Nährstoffe verfügen, damit die Immunzellen normal arbeiten können", sagt Bangham. "Vitamine können hilfreich sein, aber nur, wenn die Person einen offensichtlichen Mangel hat, und Probiotika könnten hilfreich sein, um eine normale Bakterienpopulation im Darm wiederherzustellen, wenn die Bevölkerung durch Antibiotika verändert wurde. Es scheint klar, dass Bewegung, Stress, ein gesundes Sexualleben und ausreichender Schlaf wirken sich auch auf die Effizienz der Immunantwort aus. "

    Wenn wir gestresst sind, wird das Hormon Corticosteroid freigesetzt: Dies kann die Wirksamkeit des Immunsystems unterdrücken, indem die Anzahl der Lymphozyten verringert wird. Schlafmangel wirkt sich auch nachweislich auf das Immunsystem aus - Untersuchungen haben gezeigt, dass jemand, der fünf bis sechs Stunden pro Nacht schläft, ein weitaus größeres Risiko hat, sich zu erkälten als jemand, der sieben Stunden schläft.

    "Schlaf ist ein Bereich, der in der Immunologie von Interesse ist", sagt Brewer. "Es gibt eine zunehmende Anzahl von Artikeln, die sich mit zirkadianen Rhythmen befassen - das Immunsystem scheint sich auf die Tageszeit einzustellen. Es gab eine interessante Studie vor einiger Zeit, die zeigte, dass man bei einer morgendlichen Impfung bessere Immunreaktionen bekommen würde als später am Tag, und darauf hindeuten, dass Ihr Immunsystem morgens verstärkt wird und später abnimmt. "

    Die Tests haben, wenn Sie häufig krank sind

    Indikatoren für schwerwiegende Immunschwäche können wiederkehrende Anfälle von Bronchitis und Lungenentzündung, Ohren- und Nasennebenhöhleninfektionen, Meningitis, Hautinfektionen, Blutkrankheiten und Infektionen der inneren Organe sein.

    "Es gibt keine strenge und schnelle Anleitung des National Institute for Health and Care Excellence (NICE) für Allgemeinmediziner hinsichtlich der Behandlung wiederkehrender viraler Infektionen bei Patienten", sagt Dr. Tanya Lawson, Allgemeinmedizinerin bei Dr. Morton - der medizinischen Helpline. "Obwohl bei Erwachsenen die Ursache für eine verringerte Immunreaktion wahrscheinlich auf eine andere Krankheit oder einen Mangel zurückzuführen ist, die sich auf das Immunsystem auswirkt, wie niedrige Schilddrüsenhormonspiegel (Hypothyreose), Typ-2-Diabetes, Anämie oder nicht diagnostizierte Zöliakie. "

    Diese Bedingungen können leicht durch Blutuntersuchungen überprüft werden, aber Erwachsene, die wiederkehrende Infektionen haben, können für GPs oft ein Dilemma darstellen, wenn keine offensichtliche Immunschwäche festgestellt werden kann.

    "Es kann an den üblichen Verdächtigen liegen - Lebensstilfaktoren wie Übergewicht, Rauchen, Bewegungsmangel, übermäßiger Alkoholkonsum und schlechte Ernährung", sagt Lawson. "Asthma und Allergien können auch die Häufigkeit wiederkehrender leichter Infektionen erhöhen, obwohl sie nicht auf eine zugrunde liegende beeinträchtigte Immunreaktion hindeuten."

    Medikamente wie Anti-Autoimmun-Medikamente und Chemotherapie (während der Krebsbehandlung) können sich auch auf die Immunität auswirken.

    Kinder erleiden von Natur aus mildere selbstlimitierende Virusinfektionen als Erwachsene und die Häufigkeit nimmt mit dem Alter ab (obwohl das Immunsystem im Alter weniger effektiv ist).

    "In der Schule haben Kinder etwa sechs oder sieben Virusinfektionen pro Jahr", fährt Lawson fort. "Wenn sie häufiger Infektionen haben, insbesondere wenn diese durch eine bakterielle Infektion, die Antibiotika erfordert, kompliziert sind, sollten sie untersucht werden. Und es ist entscheidend, dass Kinder vollständig gegen übliche Krankheiten immunisiert werden."

    Es ist auch wichtig, dass ältere Menschen und diejenigen, die möglicherweise unterdrückt werden, jedes Jahr eine Grippeimpfung erhalten.

    Die Antwort kann in Ihren Genen liegen

    Wenn Sie zu häufigen Fehlern und Schnupfen neigen und dennoch alle Tests sich als normal erweisen und Sie einen gesunden Lebensstil führen, könnte dies an Ihren Genen liegen, sagt Brewer:

    "Es ist sehr schwer, im Detail zu analysieren, warum manche Menschen häufiger krank werden als andere, da so viele Faktoren eine Rolle spielen, aber zweifellos beeinflusst Ihr Genom Ihre adaptive Immunantwort."

    Bangham stimmt zu.

    "Vererbung spielt eine wichtige Rolle bei der Bestimmung der Art und der Stärke der Immunreaktion", schließt er. "Die jeweiligen Gene, die Sie bei sich tragen, bestimmen, wie effizient Sie jedes Virus oder Bakterium erkennen, und Ihr Risiko für Autoimmunität und allergische Erkrankungen. Es ist jetzt bekannt, dass die Variation zwischen Menschen in diesen Genen der Hauptgrund ist, warum einige an einer bestimmten Infektion erkranken Agent, während andere dies nicht tun. "

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