Warum erkranken manche Menschen schlimmer als andere?
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Warum erkranken manche Menschen schlimmer als andere?

Geschrieben von Julian Turner Veröffentlicht auf: 10:25 Uhr 06-Dez-18

Rezensiert von Dr. Sarah Jarvis MBE Lesezeit: 6 min lesen

Was ist eine Erkältung, warum scheinen manche Menschen anfälliger als andere zu sein, und welche praktischen Schritte können Sie ergreifen, um sich in diesem Winter vor einer Infektion zu schützen? Wir fragen einen kalten Experten und einen Kinderarzt um Rat.

Für etwas so Allgegenwärtiges, vor allem in den Wintermonaten, ist die Erkältung selbst unter medizinischen Experten nur schwer zu definieren.

Einerseits kann es als eine Reihe erkennbarer Symptome identifiziert werden - verstopfte und laufende Nase, Halsschmerzen - möglicherweise kombiniert mit einigen systemischen Indikatoren wie Fieber, insbesondere bei Kindern.

Andererseits kann die Erkältung auch als Infektion definiert werden, die durch eine Reihe von Atemwegsviren hervorgerufen wird, von denen das Rhinovirus am weitesten verbreitet ist. Andere Viren wie Grippe können ebenfalls typische Erkältungssymptome verursachen.

"Der Begriff Erkältung ist kein strikter medizinischer Begriff", erklärt Dr. Ron Eccles, emeritierter Professor an der School of Biosciences der Cardiff University. "Die Mehrheit der respiratorischen Virusinfektionen wird als subklinisch - dh ohne Symptome - beschrieben. So könnte zum Beispiel jemand eine Infektion haben, die durch das Rhinovirus verursacht wurde, aber sie wüssten nicht, dass sie diese hatte.

"In ähnlicher Weise sind viele Menschen betroffen, wenn das Influenza-Virus die Gemeinschaft durchläuft, ohne dass dabei Symptome auftreten.

"Persönlich definiere ich die Erkältung als das, was die breite Öffentlichkeit für eine Gruppierung dieser drei oder mehr erkennbaren Symptome hält, die möglicherweise sieben Tage andauern."

Warum haben manche Leute immer das Wetter?

Der Einfluss der Genetik in der Medizin im Allgemeinen - und insbesondere in der Erforschung der Erkältung - wird den Wissenschaftlern zunehmend bewusst.

Unser genetisches Make-up bestimmt unser Immunsystem, und Immunschwächen tragen wesentlich dazu bei, dass manche Menschen mehr Erkältungen bekommen als andere. Eine genetische Schwäche in der Lunge, wie zum Beispiel Mukoviszidose, kann Menschen gefährden, wenn sie sich nur erkälten.

"In der Bevölkerung gibt es verschiedene genetische Aufmachungen, und deshalb sind alle unsere Immunsysteme sehr unterschiedlich", sagt Eccles.

"Deshalb reagieren manche Menschen sehr stark auf Erkältungsviren und leiden unter schweren Symptomen, während andere so mild reagieren, dass sie behaupten, sie hätten noch nie eine Erkältung in ihrem Leben gehabt."

"Wenn Sie zuvor einem bestimmten Virus ausgesetzt waren, entwickeln Sie möglicherweise überhaupt keine Symptome, da Ihr Immunsystem darauf vorbereitet ist, die Infektion abzuwehren. Dies ist derselbe Vorgang, der bedeutet, dass Sie normalerweise nur einmal Windpocken fangen.

"Bei Erkältungskrankheiten haben wir im Allgemeinen keine so starke Immunreaktion, und daher erhalten wir wahrscheinlich keine lebenslange Immunität gegen ein bestimmtes Virus", fügt er hinzu. "Wir können jedoch eine mildere Reaktion erhalten, wenn wir erneut mit diesem Virus in Kontakt kommen."

Alter und Lebensstil

Die gute Nachricht ist, dass das Alter neben der Weisheit oft mit einer stärkeren Immunität einhergeht, aus dem einfachen Grund, dass wir im Laufe unseres Lebens mehr Viren ausgesetzt waren, was weniger schwere Erkältungen bedeutet.

Mit zunehmendem Alter verlangsamt sich unser Immunsystem jedoch unweigerlich, und möglicherweise leiden wir unter schwerwiegenden und möglicherweise schwerwiegenden Infektionen der unteren Atemwege und des Brustraums.

Außerdem können Schlafmangel und gestörte Schlafmuster das Immunsystem stören und die Menschen anfälliger für Erkältungen machen. Stress ist ein weiterer Faktor, der die Immunität und die Fähigkeit des Körpers, Infektionen zu bekämpfen, verringern kann.

Endlich gibt es das gute alte britische Wetter.

"Ich würde behaupten, dass einer der Schlüsselfaktoren darin besteht, dass wir uns bei kaltem Wetter zusammen drängen und kaltes Wetter mit Atemwegsinfektionen zusammenhängt", sagt Eccles. "Außerdem kühlt die Luft unsere Nase und das Atmungssystem und verlangsamt unsere Immunreaktion."

Die Bedeutung von Vitamin D

Eine Vielzahl von Lebensstilfaktoren - wo und wie wir leben, Hygiene und Ernährung, wie die Einnahme von Vitamin D - sind ebenfalls wichtig, wenn es darum geht, wie verletzliche Menschen und insbesondere Kinder Erkältungen bekommen.

"Vor siebzig Jahren war es für die Eltern üblich, Kindern täglich Lebertran oder eine andere Form von Vitamin D zu verabreichen, aber in den fünfziger Jahren geriet das aus der Mode und in den letzten 20 Jahren haben wir eine deutliche Zunahme erfahren Vitamin-D-Mangel ", erklärt Dr. Benjamin Jacobs, beratender Kinderarzt am Elstree Waterfront Outpatients Centre, Teil von HCA UK.

"In Großbritannien stärken wir Lebensmittel nicht mehr so ​​stark wie in anderen Ländern; in den USA wird zum Beispiel die meiste Milch mit Vitamin D angereichert; in Großbritannien ist das nicht der Fall."

Neben dem Mangel an Vitaminpräparaten und der Anreicherung von Nahrungsmitteln identifiziert Jacobs drei weitere wichtige Faktoren.

"Wir haben jetzt in Großbritannien mehr Menschen mit dunklerer Haut, die mehr Sonnenschein für ihre Haut benötigen, um Vitamin D herzustellen. Dann haben wir alles unternommen, um die Menschen vor Hautkrebs zu schützen, was natürlich sehr wichtig ist, aber wenn Sie etwas dagegen tun Wenn Sie der Sonne nicht ausgesetzt sind, sollten Sie Vitamin D oral einnehmen.

"Ebenso wichtig ist die Tatsache, dass britische Frauen ihren Säuglingen nicht genügend Vitamin D durch die Muttermilch geben. Daher sollten wir diesen Säuglingen Ergänzungen geben."

Neuere Forschungen zur Erkältung

Eine kürzlich durchgeführte Studie an der School of Medicine der University of Virginia in den USA deutete darauf hin, dass die Menge an Nasenbakterien (insbesondere Staphylococcus und Moraxella) sowie die Menge an Erkältungsviren im Körper die Art und den Schweregrad der Erkältung beeinflussen können Symptome, die Menschen entwickeln.

Jacobs ist fasziniert, gibt jedoch einen Hinweis zur Vorsicht.

"Dies ist eine interessante wissenschaftliche Studie mit guten Daten, aber es ist immer wichtig, den Unterschied zwischen Bakterien und Viren zu erkennen", sagt er. "Die meisten Infektionen, die wir im Winter bei Kindern sehen, sind Viren.

"Es gibt andere Keime, die Infektionen verursachen, und Staphylococcus und Moraxella sind zwei Bakterien, für die möglicherweise eine Antibiotika-Behandlung erforderlich ist. Es gibt jedoch keine Belege dafür, dass die Gabe von Antibiotika Erkältungen vorbeugt oder Personen mit Erkältung oder Grippe hilft.

"Die Studie legt nahe, dass Menschen mehr oder andere Bakterien haben könnten, die mit ihnen in Verbindung gebracht werden könnten, was zu schweren Erkältungen führt. Die Bakterien können die Ursache sein oder es könnte sein, dass ein dritter Faktor dazu führt, dass diese Menschen sowohl die Bakterien als auch das Virus bekommen - wir wissen noch nicht, wie das funktioniert. "

Prävention und Behandlung

Welche praktischen Schritte können Menschen ergreifen, um die Wahrscheinlichkeit einer Erkältung zu verringern oder die Symptome zu lindern, wenn sie sich damit unterziehen?

Heiße Getränke

"Die meisten Hustenmedikamente, die Sie kaufen können, sind nicht sehr effektiv, aber heiße Getränke, die Speichelfluss und Schleimsekret fördern, können besonders gut bei Halsschmerzen und Husten sein", rät Eccles. "Es gibt auch zunehmend Beweise dafür, dass süße Hustensirups von Vorteil sind, um Husten tatsächlich zu hemmen."

Schmerzmittel

"Schmerzmittel wie Paracetamol, Aspirin und Ibuprofen sind wirksam bei der Bekämpfung von Fieber, Muskelschmerzen und Schmerzen, Kopfschmerzen und Nebenhöhlenschmerzen, aber überprüfen Sie das Etikett vor der Einnahme."

Nasensprays

"Schnelle Nasensprays mit abschwellender Wirkung können bis zu zehn Stunden von Stauungen lindern. Ich würde empfehlen, sie abends vor dem Zubettgehen zu nehmen, wie ein Multisymptomprodukt, das ein Schmerzmittel, ein abschwellendes Mittel und ein Antihistaminikum enthält. "

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