GeForce3 unter Beschuss: ATIs Radeon 8500 Vorschau

Detonator 4 - NVIDIA verwöhnt alles Sie müssen zugeben, dass ATi einen mutigen Schritt macht, um Radeon 8500 heute zu veröffentlichen, wenn man bedenkt, dass der letzte Spin von Silizium noch nicht fertig ist und einige Funktionen der Test-Samples gerade nicht funktionieren. ATi war offensichtlich der Meinung, dass die rohe Kraft von Radeons überlegener theoretischer Füllrate und Speicherbandbreite gut genug wäre, NVIDIAs GeForce3 so stark zu schlagen, dass Käufer die fehlende SmoothVision-, Video- und HydraVision-Funktionalität vergessen könnten. NVIDIA

Detonator 4 - NVIDIA verwöhnt alles

Sie müssen zugeben, dass ATi einen mutigen Schritt macht, um Radeon 8500 heute zu veröffentlichen, wenn man bedenkt, dass der letzte Spin von Silizium noch nicht fertig ist und einige Funktionen der Test-Samples gerade nicht funktionieren. ATi war offensichtlich der Meinung, dass die rohe Kraft von Radeons überlegener theoretischer Füllrate und Speicherbandbreite gut genug wäre, NVIDIAs GeForce3 so stark zu schlagen, dass Käufer die fehlende SmoothVision-, Video- und HydraVision-Funktionalität vergessen könnten.

NVIDIA war sich jedoch des bevorstehenden R200-Starts voll bewusst und die Strategen in Sunnyvale haben beschlossen, eine Art Bombe kurz vor dem Veröffentlichungstermin der Radeon 8500 zu legen. Das neue Treiberset mit dem Namen "Detonator 4" wird es sein veröffentlicht diese Woche, aber die Presse wurde bereits damit ausgestattet. Der neue Treiber mit der Revisionsnummer 2080 ist in der Lage, die Leistung von GeForce3 deutlich zu steigern, was es der Radeon 8500 extrem schwer macht, ihren Konkurrenten von NVIDIA zu schlagen.

Wir haben uns Detonator 4 genauer angeschaut, der schon viel gehyped wurde. Wir können Ihnen jetzt schon sagen, dass wir einem "Danke, NVIDIA" nicht zustimmen. Wir denken, dass Detonator 4 schon seit Wochen bereit ist und dass die Verbraucher auf ihre Veröffentlichung warten mussten, nur um sicherzustellen, dass NVIDIA ATIs Radeon 8500-Start verderben könnte. Ich persönlich betrachte das nicht als ein Beispiel bewundernswerten Sportsgeistes, aber wer außer mir in diesem Geschäft würde sich möglicherweise um solche altmodischen oder sogar ehrenwerten Dinge kümmern?

NVIDIAs neuer 2080-Treiber hat eine wichtige Verbesserung gegenüber früheren Treiberversionen. Die Softwareingenieure von Dwight Diercks waren in der Lage, eine beeindruckende Menge an nutzbarer Speicherbandbreite aus dem GeForce3-Design herauszuholen, das zugegebenermaßen exzellent ist. Allerdings profitieren nicht alle Anwendungen von dem neuen Treiber, wie Sie in der folgenden Tabelle sehen können:

Der äußerst nützliche synthetische Füllgeschwindigkeitstest, der in 3D Mark 2001 integriert ist, konnte eine Füllratenverbesserung von bis zu 29% zeigen, die hauptsächlich in hohen Auflösungen und 32-Bit-Farben zu finden ist. Tatsächlich ist die Füllrate bei 1600x1200x32 jetzt so hoch wie bei 1024x768x16, was nicht nur bemerkenswert, sondern fast verdächtig hoch ist.

Quake 3 Arena kann heutzutage als ein Spiel mit eher geringen Erwartungen an die Hardware betrachtet werden, weshalb die durch den neuen Treiber erzeugte Erhöhung der Füllrate direkt in bis zu 29% höhere Spiel-Frame-Raten übersetzt wird (wenn die Füllrate begrenzt ist!) bei 1600x1200x32. Sie können sehen, dass Radeon 8500 hier einen viel stärkeren Gegner schlagen muss.

Auch AquaMark (AquaNox) und 3DMark profitieren vom Treiber 2080 noch sehr gut, doch das Bild ändert sich bereits bei Dronez, das im Worst-Case-Szenario sogar bis zu 1% langsamer arbeitet als mit der alten Treiberversion 1241.

Von hier geht es bergab. Evolva kann je nach Auflösung etwas verlieren oder etwas gewinnen. PowerVRs VillageMark gibt keinen Ärger über die Fahrerrevision, aber Giants ist der wahre Verlierer. 29% SLOWER ist ziemlich inakzeptabel.

Alles in allem hinterlässt der Detonator 4 von NVIDIA einen schlechten Geschmack in meinem Mund. Es war offensichtlich für ein Veröffentlichungsdatum geplant, das ATi möglicherweise verletzen würde. Gut, wenn sich die Jungs dadurch besser fühlen. Ich würde ein Fahrerfreigabedatum bevorzugen, das den Kunden den besten Fahrer so schnell wie möglich und so spät wie notwendig gibt, um einen zuverlässigen Betrieb zu gewährleisten. Was ich nicht mag ist, dass der neue Treiber seine größten Verbesserungen in den typischen Benchmark-Programmen wie 3DMark2001, Quake3 oder AquaMark zeigt. Selten verwendete Spielbenchmarks sehen nur wenig oder gar keinen Gewinn, während Giants sogar erheblich verliert. Ich überlasse es dir, darauf einen Reim zu machen. Detonator 4 ist eine gute Sache für die meisten Besitzer von NVIDIA-basierten Karten, aber ich stelle die Wahl des Veröffentlichungsdatums sowie die Tatsache, dass mindestens ein (neues!) Spiel mit dem alten Treiber besser läuft, in Frage.

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